Saint-Jean-de-Sixt - N°152 - Juin/Juillet 2022

Médaille du tourisme pour Jean Brichet

La surprise fut totale en cette soirée d’inauguration du festival de la caricature pour Jean Brichet. Le secret avait été bien gardé : depuis près d’un an professionnels et bénévoles de l’office de tourisme ont fait en sorte que Jean Brichet soit décoré de la médaille de bronze du tourisme.

«Je ne m’y attendais pas du tout », annonce tout joyeux le récipiendaire. En ce 8 avril au soir, lors de l’inauguration de la seizième édition d’Osmose, le fetsival de la caricature, « j’ai bien vu que le maire avait son écharpe tricolore ! J’ai trouvé ça un peu bizarre ! » Mais jamais l’ancien cuisinier aurait imaginé que c’était pour lui.

Arrivé en 1969 à Saint-Jean-de-Sixt, de Nantes, Jean Brichet vient en Haute-Savoie pour travailler. « Le président du centre de vacances de Forgeassoud était un ami de mon père et il cherchait un cuisinier. C’est comme ça que nous sommes arrivés ici : mon épouse Jocelyne comme hôtesse d’accueil et moi chef cuisinier. Nous y sommes restés 11 ans et en 1980 on a ouvert notre restaurant La Dent creuse que l’on a tenu jusqu’en 2014. »

Dès 1979 il entre au syndicat d’initiative par l’entremise de Paul Pochat. « Il était plongeur au centre de vacances, mais aussi agriculteur et amenait le lait. C’est lui qui me dit qu’il est au syndicat d’initiative et je me suis retrouvé dedans. C’était alors Gérard Bastard qui était président. » Depuis, Jean Brichet n’ a jamais lâché et a poursuivi son bénévolat dans l’office de tourisme. Par trois fois il en a été président. Une parenthèse s’est ouverte entre 2008 et 2014 : il est alors conseiller municipal, mais aussi délégué de la commune à l’office de tourisme.

Cela fait donc plus de 40 ans que Jean Brichet œuvre pour le tourisme à Saint-Jean-de-Sixt, sans compter ses heures. Comme l’a souligné Yvette Favre-Lorraine, adjointe au tourisme, dans son discours : « Par son implication bénévole et son engagement personnel et professionnel, il va contribuer tout au long de sa vie au développement de ce plan essentiel de notre économie, au travers des actions qu’il mène au service de la commune, des associations et des organisations qui s’y rattachent. »

Jean Brichet confie que cette médaille lui fait particulièrement plaisir. « C’est une reconnaissance et puis ce sont mes petits-enfants qui tenaient le coussin où était la médaille. »

Multiplies engagements

Jean Brichet est également à l’origine du comité de jumelage avec Dachsberg, avec Brigitte Dupont, également médaillée du tourisme. Il a encore fait partie de l’association des parents d’élèves, du ski-club, du foyer de ski de fond. Et c’est avec Louis Chardon qu’il crée l’union des artisans et commerçants.

C’est aussi avec un client de son restaurant devenu ami, Jacques Thomas, que tous deux imaginent ce qui deviendra le festival de la caricature. « Jacques Thomas est dessinateur professionnel et m’a dit pourquoi on ne ferait pas quelque chose à Saint-Jean ? C’est comme ça que tout a débuté il y a 20 ans, avec Fred Dexpert qui était animateur à l’office de tourisme. La première année nous avions deux dessinateurs. Aujourd’hui ils sont une quinzaine et le festival s’est internationalisé comme en 2019 avec l’anglais Steve Bell. »

Jean Brichet reconnaît avoir beaucoup donné durant ces 40 ans ; que ce soit pour l’accueil, les pots d’accueil, le concours des maisons fleuries, l’accueil d’Allemands dans le cadre du comité de jumelage mais aussi l’entretien de sentiers et les pancartes. Désormais membre d’honneur, Jean Brichet regarde avec bienveillance les transformations de son village et reste optimiste dans l’évolution des structures et du tourisme saintjeandin.

 

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Courrier des lecteurs
Pierre Baugey, habitant du Grand-Bornand, moniteur de ski, ancien conseiller technique et sportif de la Jeunesse et des Sports, ancien conseiller municipal.

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